Nicht unterschriebener Vertrag rechtskräftig

Die harte Lektion: Seien Sie vorsichtig beim Austausch von Entwürfen, Überarbeitungen und Änderungen (1), ohne sich ausdrücklich das Recht vorzubehalten, nicht gebunden zu werden, es sei denn, sie werden von allen unterzeichnet und (2) teilweise vor der Unterzeichnung des Abkommens ausgeführt. Andernfalls können Sie, sobald alle wesentlichen Bedingungen vereinbart sind, tatsächlich eine verbindliche Vereinbarung haben. In Handelsstreitigkeiten ist es keineswegs ungewöhnlich, dass Gerichte aufgefordert werden, zu entscheiden, ob ein nicht unterzeichneter Vertrag bindend ist. Die Bundesgerichte haben eine lange Reihe von Fällen, die sich mit genau diesem Thema befassen, und vielleicht ist der wegweisende in diesem Bereich die Entscheidung des Second Circuit in Winston v Mediafare Enter. Corp., ein Fall, in dem geprüft wird, ob ein nicht unterzeichneter Vergleichsvertrag durchsetzbar ist. Das dort geltende Gericht hat mehrere Faktoren ermittelt, die bei der Entscheidung zu prüfen sind, ob eine Vereinbarung – in diesem Fall ein Vergleich – bindend ist: «(1) ob ein ausdrücklicher Vorbehalt des Rechts vorliegt, ohne schriftkenntnissweise nicht gebunden zu sein; 2. ob eine teilweise Vertragserfüllung vorgekommen ist; 3. ob alle Bedingungen des angeblichen Vertrags vereinbart wurden; und (4) ob es sich bei der streitgegensteinigen Vereinbarung um die Art des Vertrags handelt, der in der Regel zum Schreiben verpflichtet ist.» Eine Vereinbarung zwischen zwei oder mehr Unternehmen, etwas im Austausch gegen einen Wertposten zu tun oder nicht zu tun, stellt einen Vertrag dar. Bei den betreffenden Einrichtungen kann es sich um Einzelpersonen, Unternehmen oder Regierungsbehörden erbringen. Jeder Fall stützt sich auf seine eigenen Tatsachen, wie z. B. ob es sich bei dem Vertrag um eine Änderung eines zuvor unterzeichneten Vertrags handelt und ob geltend gemacht werden kann, dass die Bedingungen von dem Arbeitnehmer, der beispielsweise zusätzliche Leistungen aus dem Vertrag erhalten hatte, unbestritten akzeptiert wurden.

In diesem Fall hatten die Parteien beabsichtigt, einen geänderten JCT-Entwurfs- und Bauvertrag abzuschließen. Die Beklagte (eine Baufirma) unterzeichnete am 21. Juli 2014 eine Kopie des Vertrages, aber der Arbeitgeber (der Kläger) unterschrieb wegen einer Meinungsverschiedenheit nicht – und sie konnten sich nicht auf die endgültigen Bedingungen vor dem Starttermin einigen. Wenn Sie versuchen, einen Vertrag zu erzwingen, auf den die andere Seite reagiert, aber nicht unterzeichnet hat, müssen einige wichtige Kriterien berücksichtigt werden. Die Vereinbarung allein stellt keinen Vertrag dar. Eine Vereinbarung ist ein Angebot einer Partei, das von einer anderen Partei angenommen wird.