Esto es lo que se puede hacer con el Momento del metano en la COP26

Fuente: Greenbiz

El compromiso, orquestado por los EE. UU. Y la Unión Europea y que ahora incluye a más de 100 países (y contando), no es exactamente un alto nivel de acción: el llamado es para que los países reduzcan las emisiones de metano en un 30 por ciento entre 2020 y 2030, lo que no es realmente ambicioso. Aún así, eso comprará a la humanidad un estimado de 0.2 grados Celsius en calentamiento, calculan los signatarios. Y la lista incluye 15 de los 30 principales emisores de metano a nivel nacional. Francamente, necesitamos cada fracción de grado que podamos encontrar.

¿Por qué este gas de efecto invernadero en particular?

Según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, el metano ha sido responsable de aproximadamente la mitad del aumento de 1 grado C en el aumento global neto de las temperaturas desde la era preindustrial. Atrapa el calor de manera más eficiente que el dióxido de carbono, 80 veces más que el CO2 durante sus dos primeras décadas, pero también se disipa más rápidamente. A mi modo de ver, abordar el metano y el CO2 simultáneamente es muy importante. El metano es parte de la solución a corto plazo que necesitamos desesperadamente para mantener las cosas más frescas; pero aún así no deberíamos perder el tiempo en la mitigación y eliminación de CO2. Debemos tirar de ambas palancas simultáneamente.

“Lo que es increíblemente alentador sobre el momento del metano, el compromiso del metano, es que ahora estamos reconociendo esa dualidad de conjuntos de soluciones y el poder de emplear ambos en comparación con el enfoque anterior, que los ponía a todos en un solo [conjunto de soluciones]. un largo período de tiempo, que lo llevó a subvalorar la tasa de calentamiento a cambio del calentamiento máximo ”, dijo Steve Hamburg, científico jefe del Fondo de Defensa Ambiental (EDF), cuando lo visité durante la cumbre. “Resulta que si pensamos en los daños que causa la contaminación climática, en realidad se presenta en dos formas básicas: cuál es la tasa de cambio y cuánto cambio. Y no están intrínsecamente vinculados «.

Hamburgo es el codirector de MethaneSAT, una subsidiaria de propiedad total de EDF considerada el satélite de detección de metano más avanzado del mundo; se lanzará en aproximadamente un año. Otras organizaciones que desarrollan tecnologías para la importante tarea de recopilación de datos e inteligencia incluyen a la empresa canadiense GHGSat, la organización sin fines de lucro CarbonMapper y la firma de análisis Kayrros. Además de los satélites, se pueden usar todo tipo de dispositivos para la detección, incluidos drones, aviones, sensores montados en automóviles y sensores ubicados en tuberías o en el punto de producción. Esta combinación de enfoques de recopilación es importante para obtener una imagen más completa del problema.

Los compromisos nacionales deberían ayudar a inspirar una nueva ola de tecnología climática centrada en reducir y eliminar el súper contaminante poderoso, pero de corta duración. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Actuó rápidamente para proponer regulaciones que establecerían límites a las emisiones de producción de petróleo y gas. Según la EPA, la regla recortaría 41 millones de toneladas de metano entre 2023 y 2035, lo que equivale a 920 millones de toneladas métricas de CO2.

¿Cómo vamos a hacer esto?

La Casa Blanca publicó algunas de las ideas detrás del plan de acción de Estados Unidos para el metano junto con el anuncio la semana pasada. Las estrategias se centran en tres lugares donde el metano es especialmente problemático: el sector del petróleo y el gas natural (el mayor culpable en los EE. UU. Con alrededor del 30 por ciento de las emisiones, o alrededor de 16 millones de toneladas métricas, según EDF); “Fermentación entérica” (una palabra elegante para los procesos digestivos de las vacas y rumiantes como las ovejas, al 27 por ciento); y materia orgánica que se pudre en los rellenos sanitarios (que contribuyen con el 17 por ciento).

Lo emocionante es que muchas de las tecnologías o prácticas que podrían ayudar con la reducción ya existen, según las personas con las que hablé aquí en Glasgow. Esta mañana, Bioenergy Devco, que utiliza la digestión anaeróbica para descomponer los desechos orgánicos en los vertederos, recolectar el gas y desviarlo para otros fines, reveló $ 100 millones en financiamiento para construir más instalaciones en EE. UU. (Tiene 20 en desarrollo, incluidas dos en Delaware. y Maryland).

Hamburgo sugirió que las soluciones más rentables se encuentran dentro del sector del petróleo y el gas y se centran en medidas como detener la ventilación inadecuada y la quema de pozos y duplicar la detección y gestión de fugas. Al menos un tercio de las operaciones existentes ya han adoptado tales medidas y liberan poco o nada de metano, dijo. «Si un tercio de los sitios pueden estar limpios, todos los sitios pueden estar limpios». Otra idea relativamente sencilla que la administración de Biden está adoptando es taponar aproximadamente 1,6 millones de pozos de petróleo abandonados y 380.000 sitios de gas natural que «emiten continuamente metano».

El enfoque más obvio para la agricultura se centra en los aditivos alimentarios para vacas (aquí hay solo cinco de las nuevas empresas que trabajan en ese problema). Uno de los cultivos más importantes a abordar desde este punto de vista es el cultivo del arroz, que aporta aproximadamente el 12 por ciento de las emisiones globales de metano.

Ambas áreas han sido un enfoque durante mucho tiempo para la compañía de alimentos Mars, que se ocupa ampliamente de estas dos cadenas de suministro, según Kevin Rabinovitch, vicepresidente global de sustentabilidad y director de clima de la compañía, quien habló conmigo sobre esto. tema durante la COP la semana pasada. “Una de las cosas a las que nos referimos cuando decimos ‘cero neto hecho bien’ son todos los gases de efecto invernadero. No se trata solo de CO2, es todo lo que es relevante para su cadena de suministro ”, dijo Rabinovitch.

Mars ayudó a desarrollar una técnica para la producción de arroz, ahora utilizada por la Plataforma de Arroz Sostenible, que usa humedecimiento y secado alternativos para sacar el agua de los campos cuando no es necesario. (Cuando los campos se inundan, es cuando la mayor cantidad de metano se produce anaeróbicamente). «Se trata de ser mucho más estratégico con respecto al agua, lo que reduce el metano y, por cierto, reduce el uso de agua», dijo Rabinovitch.

¿Cuánto tiempo dedican los equipos de sostenibilidad empresarial a pensar en el metano? Un nuevo manifiesto para la recuperación climática publicado públicamente en la COP por el Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible (WBCSD) fomenta la integración de la acción sobre este gas de efecto invernadero en particular. Entre las 12 acciones prioritarias, se enumera en primer lugar, y el WBCSD pide «objetivos compartidos de reducción de emisiones de metano por parte del gobierno y las empresas del 40 por ciento para 2030 y del 75 por ciento para 2050». Pide una mayor financiación para el control, la reducción y la eliminación de metano.

Hasta ese último punto, Methane Action, un grupo sin fines de lucro de científicos, abogados y expertos en políticas, está fomentando proyectos piloto de tecnologías emergentes que eliminarían el metano que ya se encuentra en la atmósfera. Los investigadores que representaron al grupo durante la cumbre describieron varios métodos diferentes, incluidos los sistemas industriales que podrían ubicarse junto con el equipo de captura de carbono y los métodos que pertenecen al ámbito de la geoingeniería, como las torres de corriente ascendente solar y la eliminación mejorada utilizando aerosoles de sal marina de hierro rociados en la atmósfera. El desafío ahora es someter estas ideas a evaluaciones ambientales exhaustivas.

Por ahora, sin embargo, el enfoque en la reducción de emisiones es donde las corporaciones y las ONG están centrando su atención. Y los resultados podrían medirse con relativa rapidez. “A diferencia del CO2, no es necesario eliminar todas las emisiones de metano causadas por el hombre para no tener un aumento neto del calentamiento. De hecho, ni siquiera es necesario reducirlo en un 50 por ciento para estabilizar la influencia sobre el clima ”, dijo el Hamburgo de EDF.